Rues submergées et coupures de courant : l’État américain de l’Alabama et le nord-ouest de la Floride étaient balayés dans la nuit de mercredi à jeudi par les pluies de la tempête Sally.

Elle a rétrogradé mais reste dangereuse. La tempête Sally a balayé l’État américain de l’Alabama et le nord-ouest de la Floride dans la nuit de mercredi 16 à jeudi 17 septembre, causant d’importantes inondations. Des rues ont été submergées et des centaines de milliers de foyers sont privés d’électricité.

Une personne aurait perdu la vie dans la ville côtière d’Orange Beach dans l’Alabama, mais le maire, Tony Kennon, a dit ne pas disposer de davantage d’informations, a rapporté le site d’informations AL.com. Au total, selon le site Poweroutage.com, plus de 510 000 foyers n’avaient plus d’électricité mercredi dans ces deux États.

Dépression tropicale

L’ouragan Sally a touché terre mercredi à 4 h 45 (9 h 45 GMT) à Gulf Shores, une petite ville d’Alabama. Il était alors en catégorie 2, et a depuis été rétrogradé en tempête tropicale, puis en dépression tropicale.

Les vents charriés par Sally se sont calmés et atteignent désormais une vitesse maximale de 55 km/h. La dépression se déplace lentement (à environ 15 km/h), ce qui signifie des pluies continues sur les mêmes zones pendant une période prolongée, intensifiant la montée des eaux, selon le dernier bulletin du Centre national des ouragans (NHC) publié à 3 h GMT jeudi. « Des inondations catastrophiques et historiques sont en cours », a aussi averti l’institution.

Les rues de la ville de Pensacola (nord-ouest de la Floride), où habitent quelque 50 000 personnes, étaient transformées en torrents, selon de nombreuses vidéos circulant sur les réseaux sociaux.

Le passage de l’ouragan a eu « des effets dévastateurs », a déclaré lors d’une conférence de presse mercredi matin David Morgan, shérif du comté d’Escambia, où se trouve Pensacola. « Nous anticipons des évacuations qui se compteront en milliers » lorsque celles-ci seront possibles, a-t-il prévenu.

« Personne n’était préparé »

La situation « est mauvaise », a-t-il dit, rapportant qu’une portion d’un pont de la ville s’était probablement effondrée. « Cela va prendre un temps considérable de nettoyer tout ça. »

« Personne n’était préparé à (un ouragan) de catégorie 2. Moi et une centaine de voisins, nous n’avons pas mis de planches en bois ou de volets » sur nos habitations, explique à l’AFP David Triana, 57 ans, qui réside dans la petite ville de Navarre, près de Pensacola. Des opérations de secours étaient en cours et des refuges ont été ouverts dans la zone, mais les autorités ont prié la population de rester en sécurité chez elle lorsque c’était possible.

« Situation extrêmement dangereuse »

À une quarantaine de kilomètres de là, dans l’Alabama, des images montraient la marina de la ville balnéaire d’Orange Beach balayée, avec des bateaux de plaisance déplacés par les vents jusque sur les quais, au milieu de débris. Les autorités du comté de Baldwin, où se trouve Orange Beach, ont alerté mercredi matin d’une « situation extrêmement dangereuse », avec « des dégâts graves et étendus ».

En raison des conditions météorologiques, la gouverneure de l’Alabama, Kay Ivey, où a été déclaré l’état d’urgence dès lundi, a expliqué mercredi à la population que « des retards allaient être enregistrés dans la remise en marche de l’électricité et d’autres services essentiels ». Le gouverneur Ron DeSantis a lui aussi déclaré l’état d’urgence pour des comtés du nord-ouest de la Floride.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *