Jared Isaacman, le fondateur et PDG américain de l’entreprise de commerce électronique Shift4 Payments, rejoindra trois autres passagers des vols spatiaux lors d’un voyage de trois jours au départ de Cap Canaveral, en Floride, pour s’atterrir dans l’Atlantique. L’entrepreneur milliardaire devrait voyager dans l’espace cette semaine, attaché à l’intérieur de la capsule d’une fusée SpaceX, dans le cadre d’une équipe d’astro-touristes prête à créer l’histoire en étant le premier équipage entièrement civil lancé en orbite terrestre.

 

L’entrepreneur technologique de 38 ans a payé un autre milliardaire et propriétaire de SpaceX, Elon Musk, un prix non divulgué mais sans aucun doute extravagant pour transporter Isaacman et trois compagnons de voyage spécialement sélectionnés en orbite à bord d’une capsule SpaceX Crew Dragon. Le véhicule de l’équipage devrait être lancé depuis le Kennedy Space Center de la NASA sur l’une des fusées réutilisables Falcon 9 de Musk, avec une ouverture de fenêtre de 24 heures à 20 heures. HAE (0000 GMT) mercredi. Selon la météo, ce délai sera réduit ou modifié quelques jours avant.

 

L’aventure orbitale, baptisée Inspiration4, a été conçue par Isaacman en grande partie pour générer de la sensibilisation et des fonds pour l’un de ses organismes de bienfaisance préférés, le St. Jude Children’s Research Hospital, un important centre de cancérologie pédiatrique. Il a personnellement promis 100 millions de dollars à l’institut. Cependant, une mission réussie peut inaugurer une nouvelle ère de tourisme spatial commercial, avec plusieurs entreprises en lice pour les consommateurs fortunés prêts à payer une fortune modeste pour vivre les sensations du vol supersonique, de l’apesanteur et du spectacle visuel de l’espace.

 

Fixer des niveaux acceptables de risque pour le consommateur dans l’activité intrinsèquement risquée du voyage en fusée est tout aussi critique et constitue un défi intéressant.

 

Hayley Arceneaux, 29 ans, une survivante du cancer des os devenue assistante des médecins de St. Jude, et « expert » de mission Chris Sembroski, 42 ans, vétéran de l’US Air Force et ingénieur en données aérospatiales, complètent l’équipage. Il a été choisi parmi 72 000 candidatures au tirage au sort et a collecté plus de 100 millions de dollars pour St. Jude.

 

Les quatre coéquipiers ont passé les cinq derniers mois à suivre une formation approfondie, qui comprend une formation en altitude, en centrifugeuse (force G), en microgravité et en simulateur, ainsi que des exercices d’urgence, des travaux en classe et des examens médicaux.

 

Malgré des titres largement honorifiques, l’équipage d’Inspiration4 ne sera pas impliqué dans le fonctionnement de leur vaisseau spatial, même si deux membres – Isaacman et le géoscientifique Sian Proctor – sont des pilotes brevetés.

 

 

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